Absolventă a Universității de Artă și Design din Cluj-Napoca în 1978, artista a evoluat cu succes atât prin proiectele artistice personale cât și în cele didactice, ca profesoară de pictură la Liceul de Artă „Victor Brauner“ din Piatra-Neamț. În anul 2000, Mariana Papară s-a stabilit în Italia, la Torino, unde a înființat prima galerie de artă românească, dedicându-și timpul creației și organizării unor expoziții importante.
Din 2006 artista este președintă a Asociației Artistice Internaționale „ARIPA“, în cadrul căreia promovează arta românească contemporană. Membra a Uniunii Artiștilor Plastici din România și a Asociației Internaționale a Artiștilor Profesioniști (AIAP), Mariana Papară a colaborat cu galerii și instituții culturale din Europa, valorificându-și opera în peste 20 de expoziții personale și peste 70 de participări la expoziții și simpozioane naționale și internaționale.